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该骨骼化石是亚洲豹猫的近亲物种

作者:admin 来源:未知  点击:98
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据英国每日邮报报道,之前科学家普遍认为全球各地的家猫的祖先源自北非和地中海东部的野猫,但最新研究表明事实并非如此,目前,研究人员研究了中国境内最早家猫的骨骼化石,发现最早的家猫于5500年前与人类生活在一起,该骨骼化石是亚洲豹猫的近亲物种。

科学家们对陕西和河南境内发现的5具古代猫下颌骨骼化石进行了分析,其历史可追溯至公元前3500-2900年前。挖掘发现的所有骨骼都属于豹猫,这是一种与家猫体形相似,却长着较长腿部和较小头部的动物,它们生活在亚洲多数地区的野外环境。

豹猫是西方野猫的近亲物种,其特点是经常出入人类居民区,像近东和埃及地区的野猫一样,亚洲豹猫很可能被中国古代居住区所吸引,因为居住区粮仓繁殖了大量的老鼠,这对于它们而言是难得的美食。研究人员指出,猫与人类开始生活在一起,是由于农业发展,这与猫捕捉老鼠的能力有关。

该研究小组成员包括来自法国国家科学研究中心(cnrs)、法国自然历史博物馆(mnhn)、阿伯丁大学、中国社科院和陕西省考古研究所的多位专家,由于缺少远古dna,几何形态测定分析是区别这些小型猫骨骼的唯一方法,这些小型猫具有类似的外形,使用传统技术很难发现它们之间的差异性。

这可能是在新石器时代末期西方猫逐渐取代了豹猫,部分原因是丝绸之路的开放。陕西是中国西部重要地区,也是丝绸之路的重镇。古代陕西地区是贸易路线的终点,尤其是古罗马和中国汉朝时期具有重要的意义。

2001年,中国陕西省挖掘考古发现一处远古农垦,其历史可追溯至公元前3000-3500年前,为了确定中国家猫的最早祖先,以及是否来自于同一种属(西方国家驯服的野猫),科学家进行了几何形态测定分析。

在此之前,科学家假定家猫祖先是5000年前从埃及和地中海运输至亚洲的野猫,最终形成现今数量庞大的家猫,初步估计全球家猫数量达到5亿。这项最新研究认为,驯养野猫至少在全球两个不同地点进行,分别来自于两个不同的野猫物种。

这将产生一个疑问,家猫是否从埃及扩散至中国,还是中国古代人类居住区驯养野生豹猫。这项发现表明,中国最早的家猫是独立形成的,并非是从埃及运输过来的。但是豹猫成为家猫的地位并不永久,现今中国境内所有家猫与欧洲地区是相同的品种。

这项研究进一步印证了西方国家驯服野猫的历史,据称,西方国家驯服野猫的历史可追溯至9000-11000年前。直到近期,考古学家普遍认为,古埃及在公元前2310-1950年前开始驯服野猫。然而2014年3月发现的小猫骨骼化石将这一时间向后延伸了接近2000年。

科学家最新研究表明,中国最早的家猫源自5500年前,是由亚洲豹猫驯养形成的,并非来自于西方国家驯养的家猫。

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